Zwolse startup kan meters maken dankzij kennis, netwerk en betrokkenheid van Kennispoort

Op dinsdag 24 augustus 2021 bereikt DC Bikes uit Zwolle een bijzondere mijlpaal. Deze startup bouwde een gemotoriseerde Honda Super Cub 50 uit 1973 om tot een elektrische bromfiets die deze dinsdag door de RDW werd goedgekeurd. Nu “elektrisch” als brandstof op het kentekenbewijs vermeld staat, is het spreekwoordelijke hek van de dam. Want met de elektrische ombouwset van DC Bikes kunnen miljoenen eigenaren wereldwijd hun klassieke bromfiets een tweede leven geven. Oprichter Jelle ter Wee spart sinds begin dit jaar met Kennispoort Regio Zwolle over zaken als marketing, bedrijfspresentatie, digitalisering en verhuisplannen. Want: ‘Kennispoort helpt ons verder als ondernemers.’

Startup en voormalig werktuigbouwkunde-student Jelle ter Wee (29 jaar) uit Zwolle heeft twee passies: oude brommers en duurzaamheid. ‘In eerste instantie zou je denken dat beide onderwerpen niet samengaan. Niet voor niets richten steden als Amsterdam, Den Haag, maar bijvoorbeeld ook Shanghai milieuzones in waar oudere luchtvervuilende twee- en vierwielers worden tegengehouden. Op zich logisch, maar in mijn ogen is dat eigenlijk ook weer zonde. In vergelijking met de nieuwe scooters uit China zijn klassieke bromfietsen van veel hogere kwaliteit, waardoor ze langer meegaan.’ Hierdoor komt Jelle begin 2020 op het idee om een prototype ombouwset te produceren, waarmee hij een gemotoriseerde Honda Super Cub 50 ombouwt naar een elektrische brommer. ‘Kort gezegd verving ik de benzinetank, de carburateur, het motorblok en de uitlaat door een accu, een achterwiel met een elektromotor en een regelaar. Tijdens de proefrit in mijn straat kreeg ik meteen allemaal leuke reacties, waardoor ik de potentie zag en gemotiveerd werd om dit idee verder uit te werken.’

100 miljoen potentiële klanten

Als beginnend ondernemer gaat Jelle voortvarend aan de slag. ‘Al in 2018 legde ik de bedrijfsnaam DC Bikes vast bij de Kamer van Koophandel, waarbij DC (Direct Current) een knipoog is naar de gelijkstroom die een accu levert. Daarnaast koos ik er in 2020 heel bewust voor om juist een Honda Super Cub 50 om te bouwen, aangezien er wereldwijd ruim 100 miljoen gemotoriseerde exemplaren rondrijden die allemaal een elektrische ombouwset zouden kunnen afnemen.’ Als blijkt dat zijn duurzame idee levensvatbaar én verkoopbaar is, besluit Jelle te gaan samenwerken met Coos Matser. Coos is eigenaar van 4taktwinkel en heeft al een showroom, werkplaats, magazijn en kantoor in Zwolle. ‘We spraken af dat Coos zijn goodwill inzet en DC Bikes faciliteert. Ik richt mij op de ontwikkeling van de elektrische ombouwsets en de inkoop van nieuwe elektrische bromfietsen. Al snel blijkt dat daar nog best wat bij komt kijken en dat ik op enkele gebieden aanvullende kennis kan gebruiken. Gelukkig wees mijn vriendin mij op het bestaan van De Startversneller.’

De Startversneller

De Startversneller is het programma van de provincies Overijssel en Gelderland dat ondernemers als Jelle helpt bij een succesvolle start van hun onderneming. ‘Ik kreeg bijvoorbeeld een voucher ter waarde van € 1.000,- die ik mocht besteden aan een business coach. Ik vroeg business developer en -adviseur Rogier de Haan of hij mijn coach wilde zijn, omdat hij een technische achtergrond heeft en startups begeleidt. Daarnaast heeft hij veel financiële kennis aangezien hij de financiën van zijn familiebedrijf verzorgt. Samen kijken we hoe DC Bikes de elektrische ombouwsets het beste op de markt kan brengen. Wat dat betreft heb ik al heel veel van Rogier geleerd. Datzelfde geldt voor de vier intervisiebijeenkomsten binnen De Startversneller die door Kennispoort worden georganiseerd.’

Bijdragen van Kennispoort

Tijdens deze vier uur durende bijeenkomsten mogen Jelle en zijn collega-startups zelf onderwerpen aandragen die tijdens de volgende intervisie door Kennispoort worden behandeld. ‘Dat kan over van alles gaan. Hoe profileer je je als bedrijf? Hoe presenteer je de “why” van jouw onderneming? En hoe zet je je eigen identiteit neer? Wat kan social media voor jouw bedrijf betekenen? En welke richting wil je eigenlijk op met je onderneming en hoe zet je de juiste stappen? Omdat ik nu nog parttime in loondienst werk, wilde ik graag meer informatie over het meest geschikte moment om mij fulltime op DC Bikes te gaan richten. Daarnaast wilde ik graag meer weten over Google Analytics, zodat ik de resultaten van onze website beter kan analyseren. Het was super om te zien hoe MKB-adviseurs Bart Jeurnink en Stendert de Vries deze onderwerpen aanvlogen en hoe we hier als groep vervolgens over spraken en onze ideeën met elkaar konden delen. Op die manier kon ik als ondernemer telkens weer een slag slaan.’

Hulp bij vervolgstappen

Hoewel de intervisiebijeenkomsten inmiddels zijn afgerond, duurt het contact tussen Jelle en Kennispoort voort. ‘Dat komt vooral door het enthousiasme en de betrokkenheid van Bart en Stendert. We kijken hoe DC Bikes aan startkapitaal kan komen. Verder bespreken we de optie om met zowel 4taktwinkel als DC Bikes te verhuizen naar een toekomstbestendig pand. De adviseurs helpen mij in kaart brengen wat daar zakelijk en financieel bij komt kijken. Daarnaast kreeg ik onlangs een mailtje van innovatieadviseur Ynte van der Meer waarin hij mij aanbood om mee te doen aan MoveDigi. Bij MoveDigi kun je als ondernemer een digitaal vraagstuk neerleggen bij mbo- en hbo-studenten. Het zou bijvoorbeeld te gek zijn als deze studenten de producttekeningen van onze ombouwsets kunnen digitaliseren, zodat bezoekers van onze website heel eenvoudig de gewenste onderdelen kunnen bestellen. Dat maakt onze website nog gebruiksvriendelijker.’

Letterlijke poort naar kennis

Als startend ondernemer is Jelle blij met alle zetjes in de rug die hij vanuit Kennispoort krijgt. ‘De ondersteuning die Bart, Stendert en Ynte bieden, geeft mij het gevoel dat Coos en ik er niet alleen voor staan. We hebben een sparringpartner die ons kosteloos verder helpt, een partij die letterlijk een poort vormt naar kennis en een groot netwerk waarmee DC Bikes meters kan maken op het gebied van ondernemerschap. Mede daardoor kunnen in de nabije toekomst steeds meer eigenaren vrolijk én duurzaam rondrijden op hun omgebouwde elektrische bromfiets.’

Tekst en fotografie: Theo Smits

Kennispoort Regio Zwolle
Origineel bericht van Kennispoort Regio Zwolle