Alfa met vechtersmentaliteit houdt Duitse machinebouwer overeind

Nicola Leibinger-Kammüller is een van de bekendste vrouwelijke gezichten uit het Duitse bedrijfsleven. Een hardcore techneut is ze niet. Maar ze schopte het wel tot ceo van lasertechnologiebedrijf en machinebouwer Trumpf, een van de meest succesvolle bedrijven die de ruggengraat van de Duitse economie vormen.

Haar uitgesproken hoge stem wordt tot over de grenzen gehoord. Op de G20-top in 2017 was ze het stralende middelpunt op een selfie met Christine Lagarde, Angela Merkel, koningin Maxima én Ivanka Trump.

Toen ze in dat jaar een fabriek opende in Chicago haalde ze wel uit naar de nieuwe Amerikaanse president: ‘Alle politiek die erop gericht is om andere markten af te sluiten is vergif voor investeringen’, zei ze.

‘We hebben klanten in Amerika die Trump-kiezers zijn, en die vonden het niet leuk’, zegt ze in een gesprek met het FD op het hoofkantoor in Ditzingen, even buiten Stuttgart. ‘Maar in alle eerlijkheid: mij heeft het goed gedaan. Je moet durven vechten. Ik zie een bedrijf niet als een eiland, maar als onderdeel van een samenleving en een continent.’

Voor iemand bang

Het tekent Leibinger-Kammüller. De overtuigde Europeaan en christen lijkt voor niets en niemand bang. Of ze de machinebouwer dit jaar uit de rode cijfers kan houden is de vraag. ‘We hebben een heel zwaar jaar’, zegt ze. ‘Als ik ergens van wakker lig is het dat ik mensen moet ontslaan.’

De hardwerkende en uitstekend georganiseerde Zwabische vrouw richt zich niet op het maximaliseren van de winst tegen elke prijs. De familie heeft menselijke en christelijke waarden vervat in een familiecontract dat haar vader op haar zestiende aan haar presenteerde om te ondertekenen.

Ze zegt als christen met verbazing naar de populariteit van Donald Trump onder gelovigen te kijken. Amerikaanse christenen hebben volgens haar een eigen waarheid. ‘Ze verdelen in goed en kwaad en weten wat anderen verkeerd doen. Het is een zeer intolerante interpretatie van het christendom die mij vreemd is, ik kan daar niet achter staan.’

Aanhanger vrijhandel

De ceo van Trumpf is een fanatiek aanhanger van wereldwijde vrijhandel. Ze preekt daarmee natuurlijk voor eigen parochie. De globalisering heeft Trumpf en de Duitse exportbedrijven uit de zogeheten Mittelstand, het kleine en middenbedrijf, heel veel welvaart gebracht. Als landen zich afschermen en de globalisering afremmen wordt de Duitse economie ongekend hard geraakt.

Leibinger-Kammüller is ondanks de hang naar protectionisme onder wereldleiders niet bang dat het welvaartssprookje voorbij is. ‘We laten ons niet terugwerpen op nationalisme. Globalisering heeft veel goeds gebracht. Contact met de concurrentie daagt ons bij Trumpf alleen maar uit. Handel brengt openheid, vrijheid brengt mensen samen.’

De familieonderneming zit vooralsnog in de hoek waar harde klappen vallen. De deelstaat Baden-Württemberg waar ze vandaan komt is door de exportgerichte industrie extra kwetsbaar in de huidige crisis.

Levenslijn ASML

Een levenslijn van de Duitse maker van hoogwaardige laserapparatuur en metaalbewerkingsmachines is ASML. Trumpf levert de lasers voor de machines die met extreem ultraviolet licht werken. Met deze zogeheten euv-machines maken bedrijven als TSMC, Intel en Samsung piepkleine geheugenchips voor computers en mobiele telefoons.

‘ASML had deze doorbraak niet gemaakt zonder ons’, zegt Leibinger-Kammüller zelfbewust. ‘Niet zo snel althans.’ Zeker is dat Trumpf veel kleiner zou zijn zonder ASML. ‘Juist in de huidige crisis draagt de groeiende omzet uit Nederland er aan bij dat we op de been blijven.’

Trumpf wordt als machinebouwer gezien als een thermometer voor de Duitse economie. Het bedrijf kan uit de orderstroom opmaken wat er over zes maanden gebeurt in de industriële productie. Al in de herfst van 2018 merkt het bedrijf dat de economie afkoelde. De huidige temperatuur omschrijft Leibinger-Kammüller als ‘ijskoud’.

‘De industrie zit al anderhalf jaar in een recessie. Autofabrikanten schakelen over op elektrische voertuigen met grote gevolgen voor de machinebouw in Duitsland. De geopolitieke onzekerheden spelen onze sector parten. Nu is daar ook nog de corona-crisis overheen gekomen.’

Sterke buffers

Middelgrote industriële familiebedrijven met sterke buffers kunnen Duitsland uit de coronacrisis helpen. De crisis van 2009 wisten Trumpf en andere spelers uit de Duitse industrie relatief snel te overwinnen.

Leibinger-Kammüller ziet dat nu niet gebeuren. ‘We denken dat de problemen zeker anderhalf jaar aanhouden. Onze klanten, veel familiebedrijven, wachten met investeringen. Met een bloedend hart zetten we zelf investeringen in R&D en digitalisering in de wacht.’

Lees hier ook het artikel over de toepassingen euvel- lithografie van Trumpf  

 

Origineel bericht van FD